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2007年7月24日

里山特別講座『スズメバチに刺されないために』講習会:村中レンジャー

里山特別講座『スズメバチに刺されないために』講習会が開催されました.
講師として森林総合研究所の牧野俊一先生にお話を伺うことが出来ました.
内容を簡単に紹介できればと思います.

スズメバチ類はクマ,毒ヘビなどと並んで山野では最も恐ろしい動物の一つです.
2回指されると死に至る,とまで言われています.
そのようなスズメバチを防除するために,「スズメバチトラップ」が各地で仕掛けられています.
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1.死に至る,本当なのでしょうか? 刺されたときの対処法は
2.また,スズメバチトラップの効果は?
3.スズメバチを捕りすぎることが生態系に及ぼす影響も懸念されていますが,どれだけの影響があるのでしょう?

今回の講座はおもにこの3つの疑問を明らかにするための講座です.

その前に,ハチとは何ぞや,について説明したいと思います.

ハチ類(膜翅目:ハチ目)の昆虫すべてが刺すわけではありません.生息するハチのうち,攻撃性が極めて強く,人間への被害がもたらされるのは主にスズメバチ類,アシナガバチ類です.日本にはそれぞれ16種,7種が知られています.そして,刺すための毒針は産卵管が変化したものです.それ以外のハチは,というと...
まず,産卵するための産卵管としての機能,ハチの幼虫の餌となる蛾や甲虫の幼虫を麻痺させるための毒針として機能します.つまり,もともとは幼虫の食材の動きを鈍らせるための器官だったわけです.
そして,それらのハチはごくまれに攻撃性を示します.それは,自分自身を守る場合のみに機能します.

集団生活を営むハチは,ミツバチ類,マルハナバチ類など数多くいますが,女王バチ以外の働きバチ(すべて雌ハチ)は巣を守るために攻撃することがあります.花蜜や花粉を集めて巣に運ぶマルハナバチなども刺すことはありますが,攻撃性は小さく,よほど悪さをしない限り刺しては来ません.彼らは,食料を集めるのに一生懸命です.

アシナガバチ類,スズメバチ類も主に巣を守るために攻撃します.例外として,オオスズメバチはなわばり意識が強く,餌場(樹液の出ている場所)などを保持するために攻撃することがあります.しばしばその攻撃性は強く現れてきます.特に晩夏から秋にかけては攻撃性が強いと言われています.そのような場合でも,巣やなわばりを犯すことがない限り刺されることは少ないでしょう.

また,もう1点重要なことは...
ハチが生態系における役割の重要さです.ハチは特に狩りをする動物食の種はハエ,ハナアブなどの小型の昆虫を捕ります.そのため,食べられる昆虫が大発生しないようにバランスを取っています.大型の動物食昆虫がいなくなることは,生態系のバランスを大きく崩す可能性があります.

さて,本題へ;
まず,2回刺されたら,というのは必ずしもそうとは限らないようです.アレルギー反応には個人差があり,したがってどんな人でも2回目以降に危険性が高まるわけではないようです.

次にスズメバチトラップの効果は,
スズメバチ類は集団生活を営むため,巣を減らす,個体数を減らすためには,女王バチに打撃を与える以外に方法はありません.しかし,女王バチが外で活動するのは巣を作り始める春のみです.夏から秋にかけてよく目立つスズメバチはほとんどが働きバチです.働きバチは数百・数千といますから,そのうち一部を捕獲しても,巣へのダメージは大きくない可能性があります.トラップは新女王に対して仕掛けた方が効果的でしょう.
しかし,新女王のうち巣を作り成功するのはごく一部.多くは巣作りまでの間に捕食あるいは病気などで死んでしまいます.したがって,トラップでたくさんの新女王が捕獲されても,巣の現象への影響はあまり大きくないでしょう.
個体数の増減が年を追うごとに確認されることがありますが,野生生物の個体数の変動は普通に生じることなので,トラップを仕掛けたことで翌年の個体数が減少していても,その年変動の範疇に入ってしまう可能性があります.

さて,最後に,生態系への影響は...
その地域のスズメバチを絶滅させてしまうほどトラップを仕掛けると影響は出るに違いありません.しかし,それは容易ではない.トラップを仕掛けたことによる生態系への影響はまだ十分明らかにされていませんが,それはわずかではないかと思われます.しかし,生態系の中で重要な役割を果たしていることを忘れてはいけません.

それから,対処法;
刺されないために,巣の近くには寄らない,樹液の近くには寄らない,大騒ぎしない,黒い服は避ける,帽子をかぶる(スズメバチは黒に襲いかかります)などです.市販の虫除けは効きません.

ハチ毒を吸い出す機具が販売されています.刺されてすぐであれば効果的です.そして,蕁麻疹など出る場合は病院へ.

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